Sirènes en ligne : Comment une maman du Colorado a fait son trou dans un marché mondial

Jerilyn d'Aqua Tails, originaire de Colorado Springs, au Colorado, et Peter Adams du Rockies Venture Club, originaire de Boulder, au Colorado.

Jerilyn Winstead

Le Colorado est un centre d'innovation entrepreneuriale. Les nouvelles entreprises et les organisations qui les soutiennent prolifèrent dans les grandes villes comme Boulder et Colorado Springs. L'une de ces entrepreneures, Jerilyn Winstead s'est retrouvée à la tête d'une entreprise d'e-commerce florissante.

Tout est parti d'une idée assez amusante. Jerilyn se souvient : « Il y a des années, avec des amies, nous avions eu l'idée d'un maillot de bain en forme de sirène. Mais nous n'y avons pas donné suite. Dix ans plus tard, mes deux filles ont vu sur YouTube des gens nager en costume de sirène et elles m'ont demandé de leur fabriquer une queue de poisson. »

C'est ainsi qu'a commencé l'épopée de Jerilyn, une mère au foyer devenue propriétaire d'Aquatails, une société qui crée, produit et commercialise, pour une clientèle internationale, des costumes de sirène et d'homme-poisson à usage aquatique.

« J'étais plutôt sceptique à l'idée de devenir entrepreneur, mais je me suis rendue compte que j'étais douée pour ça et que ça me plaisait vraiment », se met à penser cette maman qui a commencé son entreprise avec 500 dollars de son épargne personnelle.

Heureusement pour elle, Jerilyn pénétrait dans ce qui était une sous-culture artistique en pleine expansion. « Le mermaiding est une pratique aquatique qui combine liberté de se déplacer dans l'eau, beauté du ballet aquatique et monde du fantastique. Nos clients n'ont rien perdu de leur imagination et ils n'ont pas peur d'enfiler une queue de poisson et de se montrer en public. »

Cette activité est très appréciée aussi bien des enfants que des adultes, et les passionnés de mermaiding organisent des spectacles de danse, des conventions et des concours de beauté.

Après les six premiers mois de ventes, Jerilyn avait bien progressé, mais elle savait qu'elle allait avoir besoin d'un mentor pour se développer. Elle a découvert MicroMentor et rencontré par ce biais Peter Adams, lui aussi du Colorado.

Peter Adams

« J'avais vraiment besoin d'aide, je n'avais jamais rien fait de pareil auparavant, raconte Jerylin, c'est super d'avoir un guide qui vous tend la main bénévolement, parce que quand on lance son entreprise, on n'a pas beaucoup d'argent, mais c'est à ce moment-là qu'on a le plus besoin d'aide. »

Avec son expérience dans le commerce sur Internet et dans le conseil en stratégie d'entreprise, Peter avait exactement les compétences nécessaires pour aider Aquatails à réussir. Il avait été consultant pour de nombreuses « jeunes pousses », et il est chef d'une entreprise d'e-commerce, OmniPortraits, qui crée des huiles sur toile à partir de photos envoyées par ses clients.

« Aquatails était une entreprise bien plus petite que celles pour lesquelles j'avais travaillé auparavant, mais même pour les petites organisations, on peut faire un plan stratégique, explique Peter, il faut définir ce que vous êtes, où vous voulez aller, et comment vous allez y parvenir. »

Peter Adams

Avec Peter, Aquatails s'est dotée d'une stratégie de croissance basée sur la forme juridique de l'entreprise, le marketing numérique et la production à grande échelle.

« C'est très gratifiant d'aider des gens comme Jerilyn, raconte Peter, elle a beaucoup changé pendant cette première année. »

On peut voir l'abnégation dont Peter fait preuve pour aider les entrepreneurs du Colorado à réussir dans ses autres entreprises. Il dirige actuellement deux organisations à but non lucratif. Rockies Venture Club met en relation avec des investisseurs des sociétés auxquelles il ne manque que le capital, et BizGirls est un stage d'été d'une semaine pendant lequel des lycéennes lancent leur propre entreprise d'e-commerce.

« Au moment où le programme se termine, elles en sont déjà à accepter les cartes de crédit et elles font des transactions internationales d'une forme ou d'une autre, nous dit Peter, c'est une bonne chose de leur donner tôt dans la vie un sentiment d'indépendance et d'estime de soi. »

Pendant que Peter est au service d'une communauté toujours plus grande, Jerilyn, pour sa part, est fière de son rôle de créatrice d'emplois. Elle a déjà démarré sa deuxième entreprise, Mermaid Cove, une école de natation qui propose aux enfants et aux adultes de tous les âges une gamme complète de services, y compris des cours de mermaiding.


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